Laocoonte

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Gruppo del Laocoonte, Musei Vaticani

Figlio di Antenore, sacerdote di Apollo a Troia. Quando i Greci finsero di allontanarsi da Troia e lasciarono il cavallo di legno sulla spiaggia, Laocoonte si oppose a che il cavallo fosse portato nella città, immaginando che si trattasse di un inganno. Atena, sdegnata di ciò, fece venire dal mare due grossi serpenti, e mentre Laocoonte con i suoi figli stava sacrificando a Poseidone, i due serpenti avvinghiarono strette le membra di Laocoonte e dei figli fino a strangolarli. Secondo altri, Laocoonte fu ucciso dai due serpenti perchè si era ammogliato contro il volere degli dèi.