Dema



				

				

Spirito o ente di natura varia, fra umana, animale e vegetale. Per gli indigeni Marind Anim della Guinea Olandese, i Dema sono gli antenati dei gruppi totemici e dei clan; sono dotati di potenza magico-creativa e rigenerativa, capaci di straordinarie trasformazioni per dare origine ai vari elementi del creato; sono una specie di potenza diffusa che protegge la vita dell'universo, degli uomini e della società. Si hanno perciò i Dema cielo, i Dema mare, fiume, roccia e così di seguito.
Secondo il mito dei Kondo Anim, i Dema dimorano nei luoghi che sono considerati i centri d'origine dei Totem e sono oggetto di un culto particolare, con cerimonie periodiche, tra le quali la caccia alle teste e la successiva conservazione dei crani, che ha lo scopo di dare a un nascituro il nome della vittima cui è stato mozzato il capo. Secondo altri miti, i Dema, perso il carattere di antenati, sarebbero degli esseri strani e curiosi che avrebbero dato origine all'uomo una volta emersi da sotto la terra, loro abituale dimora.